中国科学家培育出人造“精子细胞” 男人或将多余

来源: 北京青年报 
中国科学家培育出人造“精子细胞” 男人或将多余

[导读]然而现实中,并非所有个体都有孕育下一代的机会。2015年中国不孕不育大数据调查报告显示,男性不孕不育性别发生率占比为60%,女性为40%。

生命的孕育让人觉得神奇而美丽,从无论是植物稚嫩的幼芽,还是动物雏形的胚胎都让人感觉充满希望。然而现实中,并非所有个体都有孕育下一代的机会。2015年中国不孕不育大数据调查报告显示,男性不孕不育性别发生率占比为60%,女性为40%。而在2014年世界卫生组织公布的《中国不孕不育现状调研报告》中,中国不孕不育的比例约为12.5%至15%,也就是说,每8对夫妻中就有1对不能生育。

现代社会常用“丁克”指“无子女家庭”,而“被丁克”指的就是想有自己的孩子却不能如愿的家庭。为了解决这一难题,中国南京医科大学的研究小组成功在实验室中成功培育出人造“精子细胞”,给“被丁克”家庭带来了福音!

在实验室中再造精子,曾经被认为是不可能的

据再生医学和干细胞领域权威杂志《细胞:干细胞》的最新报道,中国南京医科大学的研究小组在实验室中成功培育出小鼠精子后,利用这些人造“精子细胞”令卵子受精,最终迎来新鼠崽的出生。更值得一提的是,第二代幼鼠不仅非常健康,而且繁育了自己的后代。

报道描述了该小组获得人造“精子细胞”的大致过程,首先研究人员提取了胚胎干细胞,为“精子细胞”的躯体创造出一个“修复工具箱”。这是因为干细胞是人体胚胎的起源细胞,它具有尚未充分分化,再生各种组织器官和人体潜在功能的能力。然后研究人员再利用化学制剂、荷尔蒙和睾丸细胞的混合物将这些干细胞转变成“精子细胞”。

由于使用了干细胞的“外壳”,因此这些早期人造“精子细胞”都是圆圆的,没有尾巴。美国“科学警报网”在2月26日的报道中指出,如果这些细胞不能发育出“尾巴”,这就意味着它们不能“游泳”。即使它们能够使卵子受精,也只能是以注射的方式,而非自然受精。

早在2014年,三位生殖领域专家就为人造“精子细胞”的等级定义了一系列准则,被学界称为“黄金标准”。南京医科大学研究小组的成果是目前世界上唯一符合该标准的人造“精子细胞”。定义“黄金标准”的研究者之一,康奈尔大学的约翰教授在采访中表示“我不知道世界上还有另一个团队有如此重大的研究进展”。

不孕不育症的治疗方法将会发生革命

英国《每日邮报》在2月25日的报道中称,假如有朝一日科学家们成功地利用皮肤细胞培育出精子,那么不孕不育症的治疗方法将会发生革命。南京医科大学虽然使用了干细胞为人造“精子细胞”的躯壳,但这项里程碑式的研究已经给成千上万的男性带来了希望,其中包括那些曾经在童年时代罹患过癌症的幸存者们,他们极度渴望能拥有自己的孩子。

报道称,全世界约有七分之一的夫妇在生育方面有困难,尽管传统理念使得人们认为不孕不育一般是女性问题,但实际上男性和女性同样存在问题。利用体外受精的试管婴儿技术已经为现代社会所认可,但许多人仍被告知,该技术并不适用于他们的情况。现代医学并非万能,他们无法拥有属于自己的孩子。

但人造“精子细胞”与此前的治疗技术都不相同,从而成为打破不孕不育的“樊篱”。报道指出,人体中精子的制造过程非常复杂和漫长,过去对此虽然也有一些研究成果,但当前中国实验室中取得的研究进展是迄今为止最深入和最富有前景的。

试验中使用了来自小鼠胚胎的干细胞,但如果使用某一块男性皮肤作为培育新“精子细胞”的原材料时,就能够令这名男性拥有自己的孩子。作为研究者之一,南京医科大学的沙家豪博士表示,“我们已经建立起一套稳健而逐步行进的方法,来制造出满足精子一切功能的细胞,这就好像是细胞功能的‘杂烩’”,“这项研究为治疗男性不孕不育提供了保障,带来了希望”!

反乌托邦式的未来:男性在创造生命的过程中,将成为“多余的人”

英媒认为,这项研究的确有望改变试管婴儿技术,但技术的成功往往会牵涉一系列伦理问题,比如一旦研究者们可以使用男性皮肤制造出“精子细胞”,那是否也可以使用女性皮肤制造出女性“精子细胞”呢?

既然人造“精子细胞”是可以的,那人造“卵子细胞”是否也可以?若细胞的功能和形态都可以被培育,那性别对于繁衍后代来说是否还具有意义?众多值得思考的问题背后,甚至包括了一个反乌托邦式的未来:男性在创造生命的过程中成为了“多余的人”。当然这也可以衍生出更多可能,比如繁衍不再与生物个体有关,而仅与基因的组合有关,至于基因来自哪种性别的个体则不那么重要。

不少英美专家在肯定这项技术重要性的同时也提出警告:在小鼠身上发生的未必总会在人类身上实现,安全性仍然是一个重要的关注点。华盛顿州立大学的特里·哈索尔德博士认为,这项技术能够实现辅助生殖技术领域的革命。而来自匹兹堡大学的凯尔·奥维格博士则表示,这项研究令人印象深刻,但只有时间才能够证明其是否对人类有所助益。

中国科学院生态研究所的研究者同样也指出,这项技术转化到临床中还需要进一步研究,人与小鼠之间的差异必须引起关注,现在讨论其临床应用还为时过早。从理论上看,这项研究解开了生殖奥秘,突破性进展也能够促进研发新的避孕药,甚至出现治疗不孕不育症的“灵丹妙药”。研究人员计划不久之后就开始培育人类精子,乐观的话,这项技术有望在十年内应用于试管婴儿诊所,从而提升治疗不育症患者的成功率。

责任编辑:马玉萍